jueves, 14 de septiembre de 2017

La Abadía de Fontevrault (El Loire IV)



La Abadía de Fontevrault se halla en Fontevraud-l'Abbaye, cerca de Chinon, en Anjou, Francia. Fue construida entre 1110 y 1119 y fundada por Robert de Arbrissel, quien había acabado de crear una nueva orden, la Orden de Fontevrault.

Robert de Arbrissel impuso que la dirección de la orden debería corresponder siempre a una mujer y señaló a Petronila de Cheminé como primera abadesa. Fue sucedida por Isabel de Anjou, la tía de Enrique II de Inglaterra. Este fue el comienzo de una posición que atrajo a unas cuantas abadesas ricas y nobles a lo largo de los años incluyendo miembros de la familia real francesa.

Durante los años en los que los Plantagenets eran grandes benefactores de la abadía, siendo Isabel de Anjou abadesa, la mujer de Enrique II Leonor de Aquitania estuvo alojada allí.

La orden fue disuelta durante la Revolución francesa.

La última abadesa, Madame d'Antin, murió pobre en París. La abadía se convirtió luego en una prisión (de 1804 a 1963, año en que fue donada al Ministerio de Cultura francés.
















miércoles, 13 de septiembre de 2017

El Castillo Real de Blois (El Loire III)



El Castillo Real de Blois brinda un auténtico panorama de la historia de los Castillos del Loira, con cuatro fachadas que evocan cuatro épocas diferentes. Es el único castillo que puede enorgullecerse de haber acogido a no menos de diez reinas y siete reyes de Francia.

En el siglo IX, los condes de Blois construyen una fortaleza que será remodelada con el correr de los siglos. De este período se conservan vestigios de murallas, la torre llamada «de Foix» y la sala de los Estados Generales.

En 1498, el conde de Blois y duque de Orleans, Luis, accede a la corona de Francia con el nombre de Luis XII. Este ordena la realización de importantes obras de restauración y acondicionamiento del castillo y los jardines con el propósito de instalar la Corte de Francia en Blois.

Desde su llegada al trono en 1515, el rey Francisco I emprende el reacondicionamiento del ala norte del castillo que daba a los jardines, en el que participó el paisajista italiano Pacello Da Mercoliano. Cuatro campañas de obras se sucederán hasta 1524, fecha del fallecimiento de su esposa Claudia de Francia (hija de Luis XII y Ana de Bretaña). La arquitectura renacentista refleja la influencia italiana, con la escalera de caracol decorada con pilastras, las salamandras (emblemas del rey) y otros motivos a la antigua, del lado del patio, así como las famosas loggias o galerías que adornan la fachada que hoy da a la ciudad, inspiradas en las que realizara el arquitecto Bramante en el Vaticano.

En el primer piso de este edificio vivirá la reina Catalina de Médicis durante la segunda mitad del siglo XVI. Sus hijos, por su parte, ocuparán sucesivamente el segundo piso: Francisco II, Carlos IX y Enrique III. Aquí encontrarán refugio, en el siglo XVII, la reina María de Médicis y su hijo Gastón de Orleans.

Con la ayuda del arquitecto Mansart, éste emprende en 1635 la reconstrucción del castillo. Sus proyectos terminarán tres años después, con el nacimiento de su sobrino, heredero al trono de Francia, el futuro Luis XIV.

El ala de Gastón de Orleans refleja la arquitectura clásica por entonces naciente, con su gran cúpula que corona la escalera de honor, su frontón con las armas de Francia, así como la rítmica y simetría de sus ventanas. Paralelamente, dispone la realización de un jardín botánico excepcional por la diversidad de sus plantas, cerca de 2.300 especies.

A la muerte de Gastón de Orleans, en 1660, el castillo de Blois cae en el olvido y sus jardines quedan abandonados.

El castillo se salvará de la demolición revolucionaria al ser destinado al ejército. Así pues, alberga diferentes regimientos militares hasta 1840, año en que es declarado monumento histórico de Francia por iniciativa de Prosper Mérimée.

A partir de 1843, el arquitecto Félix Duban lleva a cabo importantes restauraciones.


En 1992, el arquitecto-paisajista Gilles Clément crea nuevos jardines en el emplazamiento de los jardines renacentistas de Luis XII y Ana de Bretaña: el Jardín de los Simples y el de las Flores Reales.








martes, 12 de septiembre de 2017

El castillo de Chenonceau (El Loire II)



El castillo de Chenonceau está situado en la región Centre Val de Loire. Propiedad de la Corona, después residencia real, el castillo de Chenonceau es actualmente, después de Versalles, el castillo francés más visitado.

El castillo de Chenonceau es un sitio excepcional, tanto por su original diseño sobre el Cher como por su destino. Conocido como el « Castillo de las Damas » en la historia de Francia, fue construido en 1513 por Katherine Briçonnet, embellecido sucesivamente por Diana de Poitiers y por Catalina de Médicis y salvado del rigor de la revolución por la Señora Dupin.

El castillo posee una colección de pinturas de grandes maestros, auténtica pinacoteca, digna de los mejores museos: : Murillo, Tintoreto, Nicolas Poussin, Correggio, Rubens, Primatice, Van Loo...... así como de un notable conjunto de tapices de Flandes del siglo XVI.